Les paroles sont les souffles…

par | Publié le 06.10.2023, mis à jour le 14.07.2024 | Parole

«

Les paroles sont les souffles de l’âme.

»

Cette phrase attribuée à Pythagore est en fait une citation de Diogène Laërce :

[…] τοὺς δὲ λόγους ψυχῆς ἀνέμους εἶναι.

 

Les « raisons » de l’âme sont des souffles1.

Diogène Laërce, Diogenis Laertii Vitae philosophorum, vol. II, VIII, 30, éd. Herbert Strainge Long ; trad. sous la dir. de Marie-Odile Goulet-Cazé, Vies et doctrines des philosophes illustres.

Lui-même cite Alexandre Polyhistor, ce dernier rapportant des propos trouvés dans un mémoire pythagoricien2 ! Rappelons que le philosophe de Samos n’a laissé aucun écrit…

Notes

1. Le mot λόγους pose ici certains problèmes de traduction. « Paroles », qui figure dans notre citation liminaire, n’est pas satisfaisant, car il s’agit plutôt des discours intérieurs. Cf. André-Jean Festugière, « Les “Mémoires pythagoriques” cités par Alexandre Polyhistor », Revue des études grecques, vol. LVIII, p. 48, n. 1.

2. Les savants divergent sur l’époque de sa création : iie siècle ou même ive siècle av. J.‑C. « De toute façon, ces Mémoires pythagoriques ne peuvent aucunement servir de source pour la connaissance du pythagorisme originel » (André-Jean Festugière, « Les “Mémoires pythagoriques” cités par Alexandre Polyhistor », Revue des études grecques, vol. LVIII, p. 59).

Sources

  • [Diogène_Laërce_0000]
  • Diogène Laërce, Diogenis Laertii Vitae philosophorum, éd. Herbert Strainge Long, 2 vol., Oxford, e typographeo Clarendoniano (coll. « Scriptorum classicorum bibliotheca Oxoniensis »), cop. 1964.
  • Festugière (André-Jean), « Les “Mémoires pythagoriques” cités par Alexandre Polyhistor », Revue des études grecques, 1945, vol. LVIII, p. 1-65.
  • Maloux (Maurice), Dictionnaire des proverbes, sentences et maximes, Paris, Larousse (coll. « Références Larousse », série « Langue française »), DL 1980 (éd. 1991).

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