Les nombres gouvernent…

par | Publié le 25.09.2023, mis à jour le 27.09.2023 | Nombre

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Les nombres gouvernent le monde.

»

Cette phrase est attribuée sur de nombreux sites Internet à Pythagore. Ce dernier n’ayant laissé aucun écrit direct, mieux vaut être d’une grande prudence avec « ses » citations. On trouve une formule voisine citée par Syrianos dans son commentaire sur la Métaphysique d’Aristote.

Πῶς δ’ ἂν αὐτὸς μὲν Πυθαγόρας ἐν τῷ ῾Ιερῷ λόγῳ διαρρήδην μορφῶν καὶ ἰδεῶν κράντορα τὸν ἀριθμὸν ἔλεγεν εἶναι, καὶ θεῶν <καὶ> δαιμόνων αἴτιον καὶ τῷ πρεσϐίστῳ καὶ κρατιστεύοντι τεχνίτᾳ θεῷ κανόνα καὶ λόγον τεχνικόν, « νοῦν τε καὶ στάθμαν ἀκλινεστάταν τὸν ἀριθμὸν ὑπεῖμεν συστάσιός τε καὶ γενέσιος τῶν πάντων » […];

 

Et comment se fait-il que Pythagore lui-même, dans le Discours sacré, ait en termes précis décrit le nombre comme le maître des figures et des formes, la cause des dieux et des démons, le canon et la raison technique pour le dieu qui est l’artisan le plus ancien et le plus habile (« le nombre est établi comme l’intellect et la ligne la plus droite de la constitution et de la génération de toutes choses ») […] ?

Syrianos, Syriani in Metaphysica commentaria, 902 a ; notre trad.

Rappelons pour finir que Syrianos a vécu mille ans après Pythagore, dont l’existence est entourée de légendes…

Sources

  • Aristote, The Metaphysics of Aristotle, éd. et trad. Thomas Taylor, Londres, Chez l’auteur, 1801.
  • Napolitano Valditara (Linda M.), Le idee, i numeri, l’ordine : la dottrina della « mathesis universalis » dall’Accademia antica al neoplatonismo, Naples, Bibliopolis (coll. « Elenchos »), cop. 1988.
  • Pythagore, « “Les nombres gouvernent le monde” », « Citations », Le Figaroscope [en ligne], s. d. [consulté le 24 septembre 2023].
  • Pythagore, « Number is the ruler of forms and ideas, and the cause of gods and daemons », « Quotes », « Pythagoras », dans Wikiquote [en ligne], Wikimedia Foundation, [2004], mis à jour en 2023 [consulté le 24 septembre 2023].
  • Syrianos, Syriani in Metaphysica commentaria, éd. Wilhelm Kroll, Berlin, G. Reimer, 1902 ; Commentaria in Aristotelem Graeca, t. VI, partie I.
  • Syrianos, On Aristotle’s « Metaphysics 13-14 », trad. John Dillon et Dominic O’Meara, Ithaca (N. Y.), Cornell University Press, cop. 2006.

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